Wednesday, October 12, 2016

'FOBs': How Hillary's State Dept. Gave Special Attention to 'Friends of Bill' After Haiti Quake

Tuesday, June 14, 2016

The US Spent $33 Million on Haiti’s Scrapped Elections — Here is Where it Went

Published: 07 June 2016

Haiti’s electoral council announced yesterday that new first-round presidential elections would be held in October after a commission found widespread fraud and irregularities in the previous vote. The prospect of the new vote — to be held alongside dozens of parliamentary seats still up for grabs, has raised questions about how it could be funded. The previous elections — determined to be too marred by fraud and violence to count — cost upward of $100 million, with the bulk of the funding coming from international donors.

But now, donors are balking. Last week the State Department’s Haiti Special Coordinator Ken Merten said that if elections are redone
 “from scratch” than it would put U.S. assistance in jeopardy. It “could also call into question whether the U.S. will be able to continue to support financially Haiti’s electoral process,” Merten added.

In a separate interview, Merten explained:
We still do not know what position we will adopt regarding our financial support. U.S. taxpayers have already spent more than $33 million and that is a lot. We can ask ourselves what was done with the money or what guarantees there are that the same thing will not happen again.
So, what was done with the money? Could the same thing happen again?

To begin with, that figure seems to include money allocated in 2012 – years before the electoral process began. Local and legislative elections, which former president Michel Martelly was constitutionally required to organize, failed to happen. A significant share of this early funding likely went to staffing and overhead costs as international organizations or grantees kept their Haiti programs running, despite the absence of elections. It’s also worth pointing out that many millions of that money never went to electoral authorities, but rather to U.S. programs in support of elections. 

In April 2013, USAID awarded a grant to the DC-based Consortium for Elections and Political Processes. In total, $7.23 million went to the consortium before the electoral process even began. An additional $4.95 million was awarded in July 2015, a month before legislative elections. The consortium consists of two DC-based organizations, the International Foundation for Electoral Systems (IFES) and the National Democratic Institute (NDI). In a January report to Congress, the State Department explained further what some this money went towards:

1.       “the creation and implementation of twenty-six Electoral Information Centers (EICs) … to provide information to the general public on the electoral process”

2.       “training more than 100 journalists in several departments on topics such as the international standards for elections …”

3.       “Funding through INL supported election security.”

4.       “USAID also supported the creation of a new domestic election observation platform that helped build greater transparency into the electoral process by establishing a grassroots coalition of reputable and well-trained domestic observers …”

Some funding also went to increasing women’s participation in the electoral process. But it’s questionable what the return on that $12.18 million really was. Not a single woman was elected to parliament — though it now appears as though at least one was elected, only to have her seat stolen through the bribing of an electoral judge. In terms of providing information to the public about the elections, participation in both the legislative and presidential elections was only about a fifth of the population. The money spent on local observers may have been more successful, but not for U.S. interests. The local observer group, the Citizen Observatory for the Institutionalization of Democracy, led by Rosny Desroches, agreed with other local observation missions that a verification commission (opposed by the U.S.) was needed to restore confidence in the elections. The U.S. spent millions training local observers, only to later ignore their analysis. Instead, the U.S. has consistently pointed to the observation work of international organizations such as the Organization of American States (OAS) and the EU. The U.S. also provided $1 million to the OAS for their observation work.

Perhaps it’s not a surprise the funding didn’t have the intended effect. A 2012 evaluation of NDI conducted by Norway’s foreign development agency found that about “4 out of every 10 dollars” went to overhead, staff in Washington DC or to the expatriate country director who made more than a quarter of a million dollars.

The U.S. contributed $9.7 million to the United Nations Development Program (UNDP) “basket fund” for elections. The UNDP controlled the pooled donor funds and also funds contributed by the Haitian government (more than any other individual donor). Funds were used to print ballots, train workers, and for other logistical operations. However, it’s important to note that $3 million of these funds were distributed in 2012 and 2014, well before any election would take place.

An additional $7.57 million went to the United Nations Office for Project Services (UNOPS) for logistical operations for the elections, mainly distributing and picking up ballots before and after the election. After the August legislative elections were plagued by violent groups that shut down voting, UNOPS shifted strategy for the October election. In certain “hot spots,” ballots would not follow the normal procedures for transportation to the tabulation center, instead, UNOPS would bypass the chain, picking up electoral information at 67 voting centers and bringing the materials straight to Port-au-Prince. According to diplomatic sources, UNOPS threatened to pull out entirely if additional funds for this measure were not given. The U.S. awarded $1.8 million to UNOPS on September 29, 2015.

An additional $1.77 million was given to UNOPS in December, but the second-round presidential election never took place. Though it was clear to many that the elections would not be held given widespread condemnation by local observers and civil society groups, the U.S. and others in the international community insisted the second round go ahead. With protests increasing, they moved forward and distributed electoral materials for an election that was never going to happen. This strengthened Martelly’s bargaining power over the opposition, but meant millions of dollars were spent for no reason.

In total, funding to UNOPS, UNDP, OAS, IFES and NDI totaled $30.45 million. This is the vast majority of the $33 million the U.S. says it contributed to the electoral process. Additional funds were also awarded through the State Department for election-related security.

So yes, the U.S. spent over $30 million on Haiti’s elections, but not all of that went directly to the elections or was even spent wisely in supporting them. It’s clear it would take far less for the U.S. to support a Haitian-led electoral process next October. And perhaps the best reason for the U.S. to continue to fund the election, if Haiti requests such support, is that it was the U.S. and other actors in the international community that pushed ahead and put millions of dollars into a fatally flawed electoral process that Haitians have now determined was irreparably marred by fraud. The problem is not that Haitian’s wasted U.S. taxpayer dollars by scrapping the election results; it’s that the U.S. was throwing good money after bad. That’s something that can be fixed.

All grantee funding data is from

Illustrations: HCN

Tuesday, May 10, 2016

Panama Papers: les donnés à la portée des clics des internautes

Une base de données contenant quelque 200'000 noms d'entreprises et de particuliers a été ouverte au public sur Internet par le ICIJ ( Consortium international des journalistes d'investigation).

Chaque internaute peut désormais consulter à partir d'hier 9 mai 2016 une base de données fondée sur les millions de documents du cabinet d'avocats panaméen Mossack Fonseca et où figurent notamment le premier ministre islandais récemment contraint à la démission, Sigmundur David Gunnlaugsson, et l'ex-ministre français du Budget, Jérôme Cahuzac, emporté par un scandale d'évasion fiscale en 2013. 
«C'est un cheminement naturel vers la transparence pour permettre à la société civile d'obtenir les informations de base sur les Panama Papers», 
Gerard Ryle, directeur du ICIJ
aux Etats-Unis
a expliqué dans un entretien à l'AFP Gerard Ryle, directeur du Consortium international des journalistes d'investigation (ICIJ), qui a fait éclater le scandale.

Saturday, April 30, 2016

« Le commerce bilatéral: source de défis frontaliers pour Haïti et la République dominicaine »

Peut-on qualifier de « bilatérales »  les transactions commerciales s’effectuant sur la frontière haïtiano-dominicaine ? Qui peut y vendre quoi, quand, comment et pourquoi ? Qui a le contrôle, qui bénéficie de ce marché ?

C’est avec l’espoir de trouver – et de partager- les réponses à ces épineuses questions et à bien d’autres que l’Action Diplomatiqueet Sociale (ADIS), jeune organisation œuvrant dans le champ des Relations internationales, démarre son premier projet sur les relationshaïtiano-dominicaines intitulé « Lecommerce bilatéral: source de défis frontaliers entre Haïti et la République dominicaine ». Toute une série de séances de collections d’informations sont prévues sur la frontière des deux (2) pays, en vue de la sortie d’un document-bilan, en 2016.

Un des jeunes apprentis-diplomates collectant des données-Photos:Erlus Molière et Djennifer Césaire

Un marché frontalier-Photos: Erlus Molière et Djennifer Césaire

" contribuer à la dynamisation de la Diplomatie ne sera pas possible seulement en étant assis derrière un bureau ou en donnant des interviews dans les médias .  Il faut aussi se déplacer pour faire un état des lieux..."[Welseau Jacques]

Les jeunes apprentis-diplomates-Photos:Erlus Molière et Djennifer Césaire

(Cliquez sur les photos pour agrandir)

Les jeunes apprentis-diplomates-Photos:Erlus Molière et Djennifer Césaire, 
Contrairement à certaines méthodes habituelles consistant à se rendre sur internet et cueillir les premiers chiffres offerts par les moteurs de recherches ; contrairement aux tendances en vogue incitant les acteurs à se jeter goulument sur des miettes d’informations disponibles dans des documents dont les sources n’inspirent la moindre confiance, la batterie de jeunes engagés dans ce projet s’exigent d’aller sur le terrain, d’interviewer ceux qui vivent et agissent là-bas, de constater afin de se faire par eux-mêmes une idée basée sur la réalité de la situation dominant le secteur commercial dans cette région dite binationale.

Pour ce faire, les acteurs ont sélectionné quatre (4) entrées frontalières haïtiennes/dominicaines : Anse-à-Pitres/Pedernales,Ouanaminthe/ Dajabón, Malpasse/Jimani et Belladère/Elías Piña, pour être les scènes sur lesquellesse déroulera tour à tour une chaine d’études de terrain, menées par ces jeunes curieux, sur les rapports commerciaux entretenus entre les deux (2) Etats partageant l’ile, à travers la fine frontière qui les relie.

Les jeunes apprentis-diplomates-Photos:Erlus Molière et Djennifer Césaire
Déjà, deux (2) importantes marches gravies dans le projet. Très récemment, les jeunes enquêteurs-étudiants se sont rendus sur deux(2) post-frontières, à savoir Mallepasse/Jimani et Anse-à-Pitres/Pedernales, où ils ont été « chaleureusement accueillis » par des dizaines de marchands et marchandes qui ont répondu « avec calme à la totalité du questionnaire de l’enquête » minutieusement préparé par une équipe assistée de techniciens du domaine de la statistique.

« On aurait dit qu’ils attendaient des oreilles à qui raconter leur quotidien et celui de la frontière », rapporte l’étudiant en Sociologie, John Stimphile, après sa journée d’enquête au marchéd’Anse-A-Pitres/Perdernales, avec ADIS. Jeunes et notables, tous ont fait part de leur satisfaction par rapport à cette initiative qui symbolise - et dont le résultat symbolisera - selon eux « un écho important devant atteindre les oreilles des autorités » sur la situation des « zones frontalières d’Haïti en général et le marché dit bilatéral en particulier, négligés parl’Etat haïtien et abandonnées aux dominicains ».
Un des postes frontaliers entre Haiti et la Rép. Dominicaine

Bien d’autres rubriques ont complémenté les études de terrain.  Des rencontres avec certaines personnalités locales, des visites au sein d’institutions scolaires suivi d’échanges avec les responsables et les écoliers ont eu lieu.

21Mai 2016 : 2 bougies pour ADIS

« Le projet en cours, sur les relations commerciales bilatérales, coïncide un peu avec la commémoration du deuxième anniversaire d’existence de l’organisation qui se tiendra ce 21 Mai », nous apprend Fednaelle Louis, membre fondatrice et responsable de Communication de l’Action Diplomatique et Sociale (ADIS).

Le groupe, dont le slogan « Innovation et Rénovation pour le Progrès et l’Excellence », a vu le jour en Mai 2014, à l’Académie Nationale Diplomatique et Consulaire (ANDC), lorsque, sous l’impulsion de l’actuel Président Judel Pédelaire JOSEPH, des jeunes venus d’universités et de facultés diverses, dont la majorité sont en Relations Internationales, se réunissaient pour discuter sur l’avenir de la Diplomatie en Haïti ainsi que les voies à entreprendre vers la redynamisation de ce secteur, ce pour l’amélioration des rapports entre Haïti et les autres entités (Etats,organisations) constituant la société internationale.
"Nous voulons contribuer à la modernisation de la Diplomatie haïtienne."[Judel P. Joseph]
A déclaré monsieur Pédelaire Joseph, enchainant qu’ « en ce 21e siècle, marqué par la Mondialisation, les technologies de la communication et de l’information (TIC), le changement climatique et autres facteurs, il est important qu’un pays renforce sa Diplomatie afin de se tailler une place sur la scène internationale »

Néanmoins, « contribuer à la dynamisation de laDiplomatie ne sera pas possible seulement en étant assis derrière un bureau ou en donnant des interviews dans les médias », reconnait Welseau Jacques, finissant en Sociologie. Il faut aussi se déplacer pour faire un état des lieux, continue-t-il. »

« Avoir des données pouvant guider les politiques publiques en rapport avec le commerce et l’économie, c’est de la Diplomatie » a déclaré en conclusion le Président d’ADIS. Et la responsable de communication Fednaelle Louis elle de finir en ces termes : « D’ou l’importance du projet d’études de terrain sur les relations commerciales entre Haïti et sa plus proche voisine », et elle a  invité tous les organismes et institutions concernés, à rejoindre ADIS, ses étudiants et son staff dans le cadre de ce « vaste » projet.

Raoul Junior LORFILS, pour HCN
Photos:Erlus Molière et Djennifer Césaire

NDLR: Cet article peut être reproduit et publié mais avec tous les crédits d'auteurs et de source (HCN: Haiti Connexion Network)

Panama Papers: les anciens officiels haitiens impliqués se défendent

Suite à la publication de l'article du journal américain the Miami Hérald en date du 28 avril 2016, citant des noms impliqués dans des tractations financières via la firme d'avocats panaméenne Mossack Fonseca -Panama Papers- les anciens officiels haitiens mentionnés dans l'article  ont donné à l'ttention du public des points de vue nettement différents des faits relatés par le Miami Hérald.

Le personnage central désigné dans l'article du journal Miami Hérald, Georges Andy René, a laissé entendre dans un email responsif  traduit par la rédaction de HCN de l'anglais, comme suit:

«Je suis un avocat d'affaires avec plus de 15 ans d'expérience internationale dans les affaires et droits des sociétés. Jai représenté à travers les ans des centaines de clients, de partout dans le monde avant de revenir dans mon pays Haïti. Le 22 Août 2012 j'ai été nommé directeur général du Centre de Facilitation des Investissements par le Président de la République d'Haïti. À ce titre, j'ai remis au Premier ministre, ministre du Commerce et d'autres ministres, une analyse très technique et des séances d'information juridiques sur la façon de renforcer l'économie d'Haïti. Je suis parti de la fonction publique le 6 Février 2014 pour revenir au secteur privé en vue de reprendre ma pratique des conseils juridiques relatifs aux entreprises commerciales ou des affaires en Haïti. D'après ce que je sais,  le 28 Juillet, 2014 MOU auquel vous faites référence a été un accord de sécurité nationale de l'énergie de haut niveau  fait entre les gouvernements d'Haïti et celui de Trinidad. Des décisions géostratégiques  nationales et  gouvernementales de sécurité sont prises au plus haut niveau après discussion avec le Conseil des ministres. Qu'il s'agisse ou non de l'analyse technique et des séances d'information faites par moi quand j'étais à la FCI pour aider les représentants des deux pays à signer cette importante National Energy Security MOU est une question d'opinion et  non de fait. Le fait est que la rédaction, la négociation et la signature d'un protocole d'entente d'un pays à l'autre est la responsabilité de signataires de haut niveau".
Georges Andy René se dégage de toute responsabilité dans cette affaire de pétrole à être importé en Haiti à partir de Trinidad & Tobago, renvoyant la balle aux dirigeant haitiens. Il n'a pas voulu répondre davantage quant aux autres combines soulevées par le Miami Hérald (SNIPP, Proteus Holding, etc)

Quant à l'ex-PM Laurent Lamothe, il a nié avoir été au courant des activités de Georges Andy René qui, selon lui, apparemment était en  "gros conflits d'intérêts" du fait qu'il était un agent du gouvernement haitien  travaillant aussi au profit de ses intérêts personnels.

Wilson Laleau qui était ministre haitien  du Commerce lors de ces tractations financières s'est plaint du fait que son nom soit lié au Panama Papers sur les médias sociaux.
"En ce qui me concerne, je n'ai rien à voir avec Panama Papers", a-t-il déclaré au journal haitien le Nouvelliste
D'autres personnes ont été citées dans l'article de Jacqueline Charles du Miami Herald tel Ralph Pereira, ami de longue date de l'ex-président Martelly. Il a dit au Nouvelliste  qu'il ne faisait que conseiller  "offcieusement"  son ami, en l'occurrence Martelly, à cause de son expérience en la matière.

Le sénat haitien se propose de  faire la lumière sur cette affaire.  Son président Ronald Larêche a déclaré au Miami Herald qu'il consulterait les documents Panama Papers à cet effet. Le 9 mai prochain l''International Consortium of Investigative Journalists (Consortium international pour le journalisme d'investigation) promet de délivrer au public  le reste des documents en rapport avec les Panama Papers qui révèleront beaucoup plus sur les compagnies offshore (compagnies écrans ou bien  "shell corporations") qui utilisaient la firme Mossack Fonseka pour cacher des avoirs suspects, tout simplement mal acquis ou encore pour ne pas payer des impôts.

Qui alors en Haiti -si la commission que le sénat se propose de former, porte fruit- qui, s'interoge-t-on, va reprendre la vieille chanson folklorique: Panama m tonbe Panama m tonbe Panama m tonbe, sa ki dèyè ranmase l pou mwen? (Chant en vidéo en bas)

Une affaire à suivre!