Wednesday, October 12, 2016

'FOBs': How Hillary's State Dept. Gave Special Attention to 'Friends of Bill' After Haiti Quake

Tuesday, June 14, 2016

The US Spent $33 Million on Haiti’s Scrapped Elections — Here is Where it Went

Published: 07 June 2016

Haiti’s electoral council announced yesterday that new first-round presidential elections would be held in October after a commission found widespread fraud and irregularities in the previous vote. The prospect of the new vote — to be held alongside dozens of parliamentary seats still up for grabs, has raised questions about how it could be funded. The previous elections — determined to be too marred by fraud and violence to count — cost upward of $100 million, with the bulk of the funding coming from international donors.

But now, donors are balking. Last week the State Department’s Haiti Special Coordinator Ken Merten said that if elections are redone
 “from scratch” than it would put U.S. assistance in jeopardy. It “could also call into question whether the U.S. will be able to continue to support financially Haiti’s electoral process,” Merten added.

In a separate interview, Merten explained:
We still do not know what position we will adopt regarding our financial support. U.S. taxpayers have already spent more than $33 million and that is a lot. We can ask ourselves what was done with the money or what guarantees there are that the same thing will not happen again.
So, what was done with the money? Could the same thing happen again?

To begin with, that figure seems to include money allocated in 2012 – years before the electoral process began. Local and legislative elections, which former president Michel Martelly was constitutionally required to organize, failed to happen. A significant share of this early funding likely went to staffing and overhead costs as international organizations or grantees kept their Haiti programs running, despite the absence of elections. It’s also worth pointing out that many millions of that money never went to electoral authorities, but rather to U.S. programs in support of elections. 

In April 2013, USAID awarded a grant to the DC-based Consortium for Elections and Political Processes. In total, $7.23 million went to the consortium before the electoral process even began. An additional $4.95 million was awarded in July 2015, a month before legislative elections. The consortium consists of two DC-based organizations, the International Foundation for Electoral Systems (IFES) and the National Democratic Institute (NDI). In a January report to Congress, the State Department explained further what some this money went towards:

1.       “the creation and implementation of twenty-six Electoral Information Centers (EICs) … to provide information to the general public on the electoral process”

2.       “training more than 100 journalists in several departments on topics such as the international standards for elections …”

3.       “Funding through INL supported election security.”

4.       “USAID also supported the creation of a new domestic election observation platform that helped build greater transparency into the electoral process by establishing a grassroots coalition of reputable and well-trained domestic observers …”

Some funding also went to increasing women’s participation in the electoral process. But it’s questionable what the return on that $12.18 million really was. Not a single woman was elected to parliament — though it now appears as though at least one was elected, only to have her seat stolen through the bribing of an electoral judge. In terms of providing information to the public about the elections, participation in both the legislative and presidential elections was only about a fifth of the population. The money spent on local observers may have been more successful, but not for U.S. interests. The local observer group, the Citizen Observatory for the Institutionalization of Democracy, led by Rosny Desroches, agreed with other local observation missions that a verification commission (opposed by the U.S.) was needed to restore confidence in the elections. The U.S. spent millions training local observers, only to later ignore their analysis. Instead, the U.S. has consistently pointed to the observation work of international organizations such as the Organization of American States (OAS) and the EU. The U.S. also provided $1 million to the OAS for their observation work.

Perhaps it’s not a surprise the funding didn’t have the intended effect. A 2012 evaluation of NDI conducted by Norway’s foreign development agency found that about “4 out of every 10 dollars” went to overhead, staff in Washington DC or to the expatriate country director who made more than a quarter of a million dollars.

The U.S. contributed $9.7 million to the United Nations Development Program (UNDP) “basket fund” for elections. The UNDP controlled the pooled donor funds and also funds contributed by the Haitian government (more than any other individual donor). Funds were used to print ballots, train workers, and for other logistical operations. However, it’s important to note that $3 million of these funds were distributed in 2012 and 2014, well before any election would take place.

An additional $7.57 million went to the United Nations Office for Project Services (UNOPS) for logistical operations for the elections, mainly distributing and picking up ballots before and after the election. After the August legislative elections were plagued by violent groups that shut down voting, UNOPS shifted strategy for the October election. In certain “hot spots,” ballots would not follow the normal procedures for transportation to the tabulation center, instead, UNOPS would bypass the chain, picking up electoral information at 67 voting centers and bringing the materials straight to Port-au-Prince. According to diplomatic sources, UNOPS threatened to pull out entirely if additional funds for this measure were not given. The U.S. awarded $1.8 million to UNOPS on September 29, 2015.

An additional $1.77 million was given to UNOPS in December, but the second-round presidential election never took place. Though it was clear to many that the elections would not be held given widespread condemnation by local observers and civil society groups, the U.S. and others in the international community insisted the second round go ahead. With protests increasing, they moved forward and distributed electoral materials for an election that was never going to happen. This strengthened Martelly’s bargaining power over the opposition, but meant millions of dollars were spent for no reason.

In total, funding to UNOPS, UNDP, OAS, IFES and NDI totaled $30.45 million. This is the vast majority of the $33 million the U.S. says it contributed to the electoral process. Additional funds were also awarded through the State Department for election-related security.

So yes, the U.S. spent over $30 million on Haiti’s elections, but not all of that went directly to the elections or was even spent wisely in supporting them. It’s clear it would take far less for the U.S. to support a Haitian-led electoral process next October. And perhaps the best reason for the U.S. to continue to fund the election, if Haiti requests such support, is that it was the U.S. and other actors in the international community that pushed ahead and put millions of dollars into a fatally flawed electoral process that Haitians have now determined was irreparably marred by fraud. The problem is not that Haitian’s wasted U.S. taxpayer dollars by scrapping the election results; it’s that the U.S. was throwing good money after bad. That’s something that can be fixed.

All grantee funding data is from

Illustrations: HCN

Tuesday, May 10, 2016

Panama Papers: les donnés à la portée des clics des internautes

Une base de données contenant quelque 200'000 noms d'entreprises et de particuliers a été ouverte au public sur Internet par le ICIJ ( Consortium international des journalistes d'investigation).

Chaque internaute peut désormais consulter à partir d'hier 9 mai 2016 une base de données fondée sur les millions de documents du cabinet d'avocats panaméen Mossack Fonseca et où figurent notamment le premier ministre islandais récemment contraint à la démission, Sigmundur David Gunnlaugsson, et l'ex-ministre français du Budget, Jérôme Cahuzac, emporté par un scandale d'évasion fiscale en 2013. 
«C'est un cheminement naturel vers la transparence pour permettre à la société civile d'obtenir les informations de base sur les Panama Papers», 
Gerard Ryle, directeur du ICIJ
aux Etats-Unis
a expliqué dans un entretien à l'AFP Gerard Ryle, directeur du Consortium international des journalistes d'investigation (ICIJ), qui a fait éclater le scandale.

Saturday, April 30, 2016

« Le commerce bilatéral: source de défis frontaliers pour Haïti et la République dominicaine »

Peut-on qualifier de « bilatérales »  les transactions commerciales s’effectuant sur la frontière haïtiano-dominicaine ? Qui peut y vendre quoi, quand, comment et pourquoi ? Qui a le contrôle, qui bénéficie de ce marché ?

C’est avec l’espoir de trouver – et de partager- les réponses à ces épineuses questions et à bien d’autres que l’Action Diplomatiqueet Sociale (ADIS), jeune organisation œuvrant dans le champ des Relations internationales, démarre son premier projet sur les relationshaïtiano-dominicaines intitulé « Lecommerce bilatéral: source de défis frontaliers entre Haïti et la République dominicaine ». Toute une série de séances de collections d’informations sont prévues sur la frontière des deux (2) pays, en vue de la sortie d’un document-bilan, en 2016.

Un des jeunes apprentis-diplomates collectant des données-Photos:Erlus Molière et Djennifer Césaire

Un marché frontalier-Photos: Erlus Molière et Djennifer Césaire

" contribuer à la dynamisation de la Diplomatie ne sera pas possible seulement en étant assis derrière un bureau ou en donnant des interviews dans les médias .  Il faut aussi se déplacer pour faire un état des lieux..."[Welseau Jacques]

Les jeunes apprentis-diplomates-Photos:Erlus Molière et Djennifer Césaire

(Cliquez sur les photos pour agrandir)

Les jeunes apprentis-diplomates-Photos:Erlus Molière et Djennifer Césaire, 
Contrairement à certaines méthodes habituelles consistant à se rendre sur internet et cueillir les premiers chiffres offerts par les moteurs de recherches ; contrairement aux tendances en vogue incitant les acteurs à se jeter goulument sur des miettes d’informations disponibles dans des documents dont les sources n’inspirent la moindre confiance, la batterie de jeunes engagés dans ce projet s’exigent d’aller sur le terrain, d’interviewer ceux qui vivent et agissent là-bas, de constater afin de se faire par eux-mêmes une idée basée sur la réalité de la situation dominant le secteur commercial dans cette région dite binationale.

Pour ce faire, les acteurs ont sélectionné quatre (4) entrées frontalières haïtiennes/dominicaines : Anse-à-Pitres/Pedernales,Ouanaminthe/ Dajabón, Malpasse/Jimani et Belladère/Elías Piña, pour être les scènes sur lesquellesse déroulera tour à tour une chaine d’études de terrain, menées par ces jeunes curieux, sur les rapports commerciaux entretenus entre les deux (2) Etats partageant l’ile, à travers la fine frontière qui les relie.

Les jeunes apprentis-diplomates-Photos:Erlus Molière et Djennifer Césaire
Déjà, deux (2) importantes marches gravies dans le projet. Très récemment, les jeunes enquêteurs-étudiants se sont rendus sur deux(2) post-frontières, à savoir Mallepasse/Jimani et Anse-à-Pitres/Pedernales, où ils ont été « chaleureusement accueillis » par des dizaines de marchands et marchandes qui ont répondu « avec calme à la totalité du questionnaire de l’enquête » minutieusement préparé par une équipe assistée de techniciens du domaine de la statistique.

« On aurait dit qu’ils attendaient des oreilles à qui raconter leur quotidien et celui de la frontière », rapporte l’étudiant en Sociologie, John Stimphile, après sa journée d’enquête au marchéd’Anse-A-Pitres/Perdernales, avec ADIS. Jeunes et notables, tous ont fait part de leur satisfaction par rapport à cette initiative qui symbolise - et dont le résultat symbolisera - selon eux « un écho important devant atteindre les oreilles des autorités » sur la situation des « zones frontalières d’Haïti en général et le marché dit bilatéral en particulier, négligés parl’Etat haïtien et abandonnées aux dominicains ».
Un des postes frontaliers entre Haiti et la Rép. Dominicaine

Bien d’autres rubriques ont complémenté les études de terrain.  Des rencontres avec certaines personnalités locales, des visites au sein d’institutions scolaires suivi d’échanges avec les responsables et les écoliers ont eu lieu.

21Mai 2016 : 2 bougies pour ADIS

« Le projet en cours, sur les relations commerciales bilatérales, coïncide un peu avec la commémoration du deuxième anniversaire d’existence de l’organisation qui se tiendra ce 21 Mai », nous apprend Fednaelle Louis, membre fondatrice et responsable de Communication de l’Action Diplomatique et Sociale (ADIS).

Le groupe, dont le slogan « Innovation et Rénovation pour le Progrès et l’Excellence », a vu le jour en Mai 2014, à l’Académie Nationale Diplomatique et Consulaire (ANDC), lorsque, sous l’impulsion de l’actuel Président Judel Pédelaire JOSEPH, des jeunes venus d’universités et de facultés diverses, dont la majorité sont en Relations Internationales, se réunissaient pour discuter sur l’avenir de la Diplomatie en Haïti ainsi que les voies à entreprendre vers la redynamisation de ce secteur, ce pour l’amélioration des rapports entre Haïti et les autres entités (Etats,organisations) constituant la société internationale.
"Nous voulons contribuer à la modernisation de la Diplomatie haïtienne."[Judel P. Joseph]
A déclaré monsieur Pédelaire Joseph, enchainant qu’ « en ce 21e siècle, marqué par la Mondialisation, les technologies de la communication et de l’information (TIC), le changement climatique et autres facteurs, il est important qu’un pays renforce sa Diplomatie afin de se tailler une place sur la scène internationale »

Néanmoins, « contribuer à la dynamisation de laDiplomatie ne sera pas possible seulement en étant assis derrière un bureau ou en donnant des interviews dans les médias », reconnait Welseau Jacques, finissant en Sociologie. Il faut aussi se déplacer pour faire un état des lieux, continue-t-il. »

« Avoir des données pouvant guider les politiques publiques en rapport avec le commerce et l’économie, c’est de la Diplomatie » a déclaré en conclusion le Président d’ADIS. Et la responsable de communication Fednaelle Louis elle de finir en ces termes : « D’ou l’importance du projet d’études de terrain sur les relations commerciales entre Haïti et sa plus proche voisine », et elle a  invité tous les organismes et institutions concernés, à rejoindre ADIS, ses étudiants et son staff dans le cadre de ce « vaste » projet.

Raoul Junior LORFILS, pour HCN
Photos:Erlus Molière et Djennifer Césaire

NDLR: Cet article peut être reproduit et publié mais avec tous les crédits d'auteurs et de source (HCN: Haiti Connexion Network)

Panama Papers: les anciens officiels haitiens impliqués se défendent

Suite à la publication de l'article du journal américain the Miami Hérald en date du 28 avril 2016, citant des noms impliqués dans des tractations financières via la firme d'avocats panaméenne Mossack Fonseca -Panama Papers- les anciens officiels haitiens mentionnés dans l'article  ont donné à l'ttention du public des points de vue nettement différents des faits relatés par le Miami Hérald.

Le personnage central désigné dans l'article du journal Miami Hérald, Georges Andy René, a laissé entendre dans un email responsif  traduit par la rédaction de HCN de l'anglais, comme suit:

«Je suis un avocat d'affaires avec plus de 15 ans d'expérience internationale dans les affaires et droits des sociétés. Jai représenté à travers les ans des centaines de clients, de partout dans le monde avant de revenir dans mon pays Haïti. Le 22 Août 2012 j'ai été nommé directeur général du Centre de Facilitation des Investissements par le Président de la République d'Haïti. À ce titre, j'ai remis au Premier ministre, ministre du Commerce et d'autres ministres, une analyse très technique et des séances d'information juridiques sur la façon de renforcer l'économie d'Haïti. Je suis parti de la fonction publique le 6 Février 2014 pour revenir au secteur privé en vue de reprendre ma pratique des conseils juridiques relatifs aux entreprises commerciales ou des affaires en Haïti. D'après ce que je sais,  le 28 Juillet, 2014 MOU auquel vous faites référence a été un accord de sécurité nationale de l'énergie de haut niveau  fait entre les gouvernements d'Haïti et celui de Trinidad. Des décisions géostratégiques  nationales et  gouvernementales de sécurité sont prises au plus haut niveau après discussion avec le Conseil des ministres. Qu'il s'agisse ou non de l'analyse technique et des séances d'information faites par moi quand j'étais à la FCI pour aider les représentants des deux pays à signer cette importante National Energy Security MOU est une question d'opinion et  non de fait. Le fait est que la rédaction, la négociation et la signature d'un protocole d'entente d'un pays à l'autre est la responsabilité de signataires de haut niveau".
Georges Andy René se dégage de toute responsabilité dans cette affaire de pétrole à être importé en Haiti à partir de Trinidad & Tobago, renvoyant la balle aux dirigeant haitiens. Il n'a pas voulu répondre davantage quant aux autres combines soulevées par le Miami Hérald (SNIPP, Proteus Holding, etc)

Quant à l'ex-PM Laurent Lamothe, il a nié avoir été au courant des activités de Georges Andy René qui, selon lui, apparemment était en  "gros conflits d'intérêts" du fait qu'il était un agent du gouvernement haitien  travaillant aussi au profit de ses intérêts personnels.

Wilson Laleau qui était ministre haitien  du Commerce lors de ces tractations financières s'est plaint du fait que son nom soit lié au Panama Papers sur les médias sociaux.
"En ce qui me concerne, je n'ai rien à voir avec Panama Papers", a-t-il déclaré au journal haitien le Nouvelliste
D'autres personnes ont été citées dans l'article de Jacqueline Charles du Miami Herald tel Ralph Pereira, ami de longue date de l'ex-président Martelly. Il a dit au Nouvelliste  qu'il ne faisait que conseiller  "offcieusement"  son ami, en l'occurrence Martelly, à cause de son expérience en la matière.

Le sénat haitien se propose de  faire la lumière sur cette affaire.  Son président Ronald Larêche a déclaré au Miami Herald qu'il consulterait les documents Panama Papers à cet effet. Le 9 mai prochain l''International Consortium of Investigative Journalists (Consortium international pour le journalisme d'investigation) promet de délivrer au public  le reste des documents en rapport avec les Panama Papers qui révèleront beaucoup plus sur les compagnies offshore (compagnies écrans ou bien  "shell corporations") qui utilisaient la firme Mossack Fonseka pour cacher des avoirs suspects, tout simplement mal acquis ou encore pour ne pas payer des impôts.

Qui alors en Haiti -si la commission que le sénat se propose de former, porte fruit- qui, s'interoge-t-on, va reprendre la vieille chanson folklorique: Panama m tonbe Panama m tonbe Panama m tonbe, sa ki dèyè ranmase l pou mwen? (Chant en vidéo en bas)

Une affaire à suivre!



Global Banana Crisis

There's a global banana crisis 

April 20

The humble banana is under attack by a disease that is spreading around the globe, and threatening Latin America's all-important export industry.
The industry is so worried about it, that it moved this week's International Banana Congress from Costa Rica to Miami at the last minute so that attendees wouldn't transport the disease to the region with the contaminated dirt on their shoes. Latin America is the primary source of bananas for North America and Europe.
The disease -- known as "Panama disease" or "Fusarium wilt" -- has already spread from Asia to parts of Australia, Africa and the Middle East. It specifically affects the Cavendish banana, which is the fruit that consumers in the West are accustomed to eating.
The United Nations Food and Agriculture Organization warned this month that the $36 billion banana industry must act "to tackle one of the world's most destructive banana diseases."
An earlier strain of the Panama disease wiped out what had been the most popular banana variety in the 1960s, the Gros Michel. Producers subsequently adopted the Cavendish banana, which was deemed an inferior product but was resistant to the disease.
Now, banana scientists and growers are considering which new banana might replace the current Cavendish variety, as a new strain of the disease has caused production to collapse in parts of Asia.
Taiwan has created a number of "mutant" Cavendish bananas that are being tested in the Philippines and China, according to Inge Van den Bergh, a senior banana scientist at Bioversity International in Belgium.
"They're quite promising," but they're not necessarily as tasty or suitable for long-distance transport, she told CNNMoney. There's no "silver bullet solution," she said.
For now, banana prices in Western grocery stores aren't rising since Latin America has been spared.
But consumers in North America and Europe could start seeing changes to their banana varieties and prices over the next decade if the Panama disease spreads to Latin America, Van den Bergh said.
The developing world is most at risk from the spreading disease, which stays in the soil for up to 40 years. Billions of dollars and billions of tons of food are at risk, and planting new varieties of bananas is very expensive.
"The spread of Fusarium wilt could have a significant impact on growers, traders and families who depend on the banana industry," warned plant pathologist Fazil Dusunceli from the UN's Food and Agriculture Organization.
Source: CNN
By Alanna Petroff April 20, 2016 11:54AM EDT

Photo: inserted by HCN

Wednesday, April 27, 2016

Des noms d'anciens officiels haitiens retrouvés dans les Panama Papers

Des noms d'anciens officiels haitiens retrouvés dans les Panama Papers

Selon le journal américan The Miami Herald, des anciens officiels haitiens ont cherché à former un réseau suspect via la firme  Mossack Fonseca pour exploiter de manière exclusive la vente du pétrole en Haiti.

Miami Herald écrit que George Andy René,  chef du Centre de Facilitation des Investissements ou CFI de 2012 à 2014 apparait comme le personnage central de combines financières qui prendraient place sous le couvert d'une corporation dénommée  Proteus Holding S.A. et d'une autre corporation-écran, la SNIPP (Société Nationale d’Importation de Produits Pétroliers)devant être enregistrée chez la firme Mossack Fonseca connue de par le monde en tant que Panama Papers. A refugium peccatorum où l'on retouve une 'mixture' hétérogène de politiciens, criminels ou richards cherchant à blanchir leurs richesses mal acquises ou s'abriter du fisc de leurs pays respectifs.

Toujours d'après l'auteur de l'article dévoilant ces combines -Jacqueline Charles du Miami Herald- René travaillait dur pour s'accaparer de droits exclusifs d'importation du pétrole  en Haiti à partir de Trinidad and Tobago sous le couvert de cette compagnie mentionnée plus haut et qui abriterait des partenaires non cités.

René était  conseiller spécial de Laurent Lamothe et travaillait pour le gouvernement de Martelly comme chef du CFI

George Any René, personnage central des combines selon le Miami Herald

La combine du pétrole prenant place à Trinidad and Tobago

L'ancien ministre du Commerce Wilson  Laleau présentant son argument pour la vente du pétrole à Haiti

Source de l'info et des Photos: Miami Hérald

Friday, April 8, 2016

CORRUPTION PORTUAIRE EN HAITI (exclusif et en primeur à HCN)

e document a été préparé par une firme américaine qui évaluait les investissements de la BID dans le secteur portuaire.

Il met en relief la main mise d'un petit groupe sur l'activité maritime, groupe qui profite des investissements de l’Etat sans investir. 

Les contrats passés entre l'APN et ces groupes sont  du genre rapace car ils n'ont pas été soumis aux appels d'offres, n’ont pas reçu aval de la Cour Supérieure des Comptes et du Contentieux Administratif et font perdre beaucoup d'argent à l'Etat haïtien.

Un mètre carré au bord de mer de Port-au-Prince se loue à 40 $ US tandis que la DGI sur injonction de Martelly et Laleau  a loué à 23 gdes le mètre carré.

Port de Port-au-Prince,Haiti
On peut comprendre la volonté de Mr Danton Léger (commissaire du gouvernement) de bloquer ce scandale aussi important que celui de Secosa et de Sogener sur lesquels nous recherchons des dossiers complémentaires avant d'étaler au grand jour la corruption érigée en modèle de gouvernement (souligné par HCN)

Port de Miragoane, Haiti

Les photos sont de HCN qui a préparé l’article pour publication

Saturday, March 12, 2016

L'État Prétexte

Par Gary Victor

Pierre Clitandre dans notre dernier éditorial a parlé avec raison de cet État sur lequel la théorie et les intellectuels se taisent (!o-se-cachent-nos-intellectuels/c5iy). On se tait en vérité sur la nature de cet État surtout quand on se sert des modèles ordinaires pour le comprendre. Quelques penseurs ont effleuré la vérité, mais sans aller trop loin par peur peut-être de brasser une boue qui pourrait emporter toute une société. Car plus on essaie d’analyser cet État en restant fidèle à l’observation des faits réels, et surtout en tenant compte des vrais mobiles et motivations des principaux acteurs aux commandes, on est étonné de découvrir quelque chose qui échappe à tout modèle préétabli et qui serait presque du domaine de la fiction littéraire ou du burlesque tout simplement.

L’État ici est une sorte de prétexte, une façade, dont l’objectif est de drainer les ressources de la nation vers des espaces bien définis. 

Chaque activité, chaque projet, chaque attitude sont des prétextes pour arriver à cet objectif. Bien des luttes prétendument contre cet État ont été des mécanismes de régulation devant apporter un sang neuf, un nouveau personnel à la machine broyant la nation. Comme le prétexte doit signifier, représenter quelque chose, c’est-à-dire donner un semblant de preuves de réalisations pour permettre au mécanisme de fonctionner, la nation tire quelque chose des miettes et subsistent difficilement avec. Dans ce jeu de l’État prétexte, il faut soigner en particulier l’interface avec l’étranger, source de revenus importants. Ici, on peut faire semblant d’accepter une certaine modernité, d’être en accord avec certains concepts. Les tenants de cet État sont devenus de bons comédiens à ce jeu du faire semblant. L’étranger se perd souvent dans ce jeu de l’État prétexte où, sinon, il s’y trouve bien, car finalement il en sort toujours gagnant, surtout qu’en final il pense trouver des arguments pour démontrer que ce peuple manque un chromosome et que les Haïtiens ne peuvent aller nulle part sinon végéter dans ce chaos.

La politique dans tous les pays est un espace où des acteurs avec des intérêts différents essaient de trouver des consensus autour de points de vue différents. Les citoyens sanctionnent les débats, les projets avec leurs bulletins de vote. La lutte peut être rude, sans pitié même, mais elle reste pacifique, car chacun respecte des règles établies pour la concorde au sein de la nation. Plus que cela, tout un chacun s’entend sur un minimum ayant trait toujours à la défense et au progrès du pays.

Chez nous, pour l’instant nous sommes toujours au stade de la lutte entre des chefs de bandes, bandes pouvant se disloquer facilement suivant de copieuses offres financières. La partie se joue en partie à huis clos le peuple maintenu à distance, spectateur nécessaire pour l’étalage des privilèges sans lesquels le chef ne se sent pas chef. L’intérêt de la nation, son futur, ne concerne pas lesdits dirigeants.

Un peuple surtout victime de cette corruption qui fauche quotidiennement cette nation ! Un peuple détruit, pourri par l’exemple donné par ceux qui au lieu d’être les gardiens du troupeau en sont toujours les loups, si bien que de nombreux citoyens ne rêvent que de venir chevaucher le monstre, l’État prétexte. C’est finalement le triomphe du « sétoupamisme » dans toute sa splendeur. « Se tou pa m ». À mon tour maintenant ! 

Dans un tel contexte, on comprend comment il est difficile d’organiser des élections libres ce qui signifierait la disparition d’une grande partie de cette classe politique et de leurs alliés qui depuis quelques décennies mènent ce jeu absurde et destructeur.


Friday, March 11, 2016

From Haiti to Cuba, One CEO’s Big Plans For Caribbean Aviation

By Simons Chase
Cuba Journal
HAITI — On a bright February morning amid a mild westerly breeze, a newly painted plane sticks out like a fresh blade of grass as it parks and prepares to load passengers on the tarmac of Toussaint Louverture International Airport in Port-au-Price, Haiti.

Philippe Bayard, the CEO and founder of Sunrise Airways, Haiti’s only Haitian-owned airline, climbs aboard his newest aircraft, an ATR 42-320, as a small procession of employees board the plane, along with a priest who will deliver an inaugural blessing.
Minutes later, the formalities conclude, Sunrise employees scatter in pursuit of responsibilities and passengers clamor aboard for the airline’s now-blessed first flight to Camaguey, Cuba.
I grab a window seat – eager to add Cuba’s interior vistas to my already vast exposure to her pristine, alluring coastline.
As the engines spark to life, my thoughts are occupied with the complex history shared between Cuba and Haiti.
In the beginning, Hispaniola was the site of the first European settlement in the Americas thanks to Christopher Columbus’ first voyage in 1492.
Since then, the winds of global commerce, misalignment of interests and epic inhumanity have shaped the two nations in ways that many hope can become a source of strength rather than a source of weakness and rancor.
More recently, at least through the lens of an American, Cuba has been forbidden while Haiti has been seemingly foreclosed on.
I can only think about pushing forward, pointing the nose upward and gaining altitude.
We were in flight, banking West and headed for Cuba.
Camaguey is Cuba’s third largest city and the home to the largest concentration of Cubans with Haitian heritage.
Cuba acquired its Haitian connection in the early 1800’s after some French slave owners fled Haiti’s revolution, bringing thousands of Haitian slaves, coffee and sugar cane production to Cuba for the first time.
Later, some Haitians migrated to Cuba as “brazeros” or hand workers. Perhaps some of the passengers are descendants of those original Haitians.
Once in flight, my curiosity invites me to move across the row next to Philippe.
I wonder if his thoughts are adrift with the history surrounding people of Camaguey and Haiti.
To my surprise, and with comfortable precision, Philippe jumps from the details of load factors and fuel costs to what regional travel can mean for Caribbean people today.
After all, the new aircraft and Lithuanian crew are leased, so Philippe’s mental acuity is concentrated on commercial viability. He is a man with a plan, and there is no room for miscalculation.
“I don’t see Haiti – I see the Caribbean” – Philippe Bayard
Haiti needs Philippe to succeed. With an eye for detail and a vision for what his airline can become, Philippe is among a very small number of Haitian entrepreneurs able to take a long-term view of a commercial opportunity and also summon the powerful creative forces in Haitians themselves that seem so muddled in the daily struggle to survive.  The dedication and professionalism of Sunrise’s employees show that Haitians can take on complex challenges and succeed.
Sunrise Airways was born out of Sunrise Aviation, when Philippe’s aircraft leasing and charter business witnessed the dying off of a number of other Haitian national airlines.
What emerged was an idea for a Haitian national airline that was grounded in the successes and failures of the other contenders – along with a handful of repossessed aircraft.
Today, Sunrise is the first and only Haitian-owned airline to be awarded a Part 129 Operating Permit (Dominican Republic).  It operates daily scheduled passenger service connecting key gateways across the region.
Also at work is the emerging opportunity to capitalize on Cuba’s transition to more openness and the development of its private sector that promises to put money in the hands of the average Cuban.
The winds of change in Cuba and the region will favor Sunrise Airways.
While major US airlines have succeeded by focusing mainly on tourist travel between the US and the Caribbean, they lack an affinity for the fabric that connects the region’s populations together and how to serve their needs. Already there are plans to add another ATR to Sunrise’s fleet.
In addition to the daily responsibilities for the airline, Philippe is fighting to bring down taxes to support regional air travel growth.
And when he’s not charging ahead with airline issues, Philippe contributes by supporting efforts to solve Haiti’s massive environmental problems as the president and founding member of the Audubon Society of Haiti. The crippling deforestation so vividly on display from the air is his top priority.
I look forward to watching Philippe Bayard fulfill his vision to bring sunlight and water to Haiti problems and fulfill his vision for Haitian aviation – and hopefully make a profit along the way.
Simons Chase is the Editor-in-Chief of Cuba Journal.

Monday, January 11, 2016

Ottawa, [Canada] interpellé pour son rôle dans l’exploitation minière en Haïti

8 janvier 2016 |Jean-François Nadeau | Actualités internationales

Apprenez-en plus sur Jean-François Nadeau. Le Devoir, le quotidien indépendant par excellence au Québec depuis 1910.

Un groupe d’experts en développement international considère que le Canada doit cesser d’orienter sa politique internationale et ses services diplomatiques en fonction de l’exploitation « des ressources minières à l’étranger en général et en Haïti en particulier ».

Combien peuvent valoir les ressources minières du sous-sol haïtien ? Au moins 20 milliards de dollars, estime un rapport publié hier par Concertation Haïti. Ce regroupement s’inquiète du rôle canadien dans l’exploitation abusive de ce pays. L’industrie minière en Haïti, enjeux et réalités montre du doigt un projet de déréglementation dont profiteraient les compagnies minières étrangères, au mépris du peuple haïtien.
 Photo: Hector Retamal Agence France-Presse Les mains d’un travailleur minier près de la capitale Port-au-Prince. Le Canada a financé 43% de la totalité des fonds mis à la disposition de l’instance haïtienne vouée à la modernisation de la loi minière d’Haïti entre 2009 et 2014.
 Six ans après le terrible séisme qui a aggravé la situation déjà précaire d’Haïti, le gouvernement haïtien compte sur la mise en valeur des ressources minières pour assurer son développement. Il a fait connaître ses intentions en la matière aux compagnies minières, tout en amorçant une mise à jour des modalités d’exploitation du sous-sol de l’île, observe Gerardo Ducos, un ancien responsable d’Haïti au sein d’Amnistie internationale, à qui avait été confiée la rédaction de l’étude.

La loi minière jusqu’ici en vigueur en Haïti date du temps de la dictature de Jean-Claude Duvalier. Le président actuel, Michel Martelly, arrivé au pouvoir en 2011, a mis en place des ententes bilatérales et de coopération en faveur de l’exploitation, tout en envisageant ces réformes avec l’assistance de la Banque mondiale. Le Canada a financé 43 % de la totalité des fonds mis à la disposition de l’instance haïtienne vouée à la « modernisation » de la loi minière d’Haïti entre 2009 et 2014.

En 2012, de nouveaux permis ont été accordés à des compagnies minières canadiennes et américaines. Mais les faits et gestes de ces compagnies ont vite été dénoncés par des intellectuels et des universitaires haïtiens, notamment en raison de l’absence de consultations locales comme d’évaluations des ressources autant que des conséquentes écologiques sur un territoire fragilisé.

En 2013, un petit groupe de sénateurs haïtiens a imposé un moratoire fragile sur les avancées rapides de l’exploitation minière en Haïti. Dans l’état actuel de la politique haïtienne, le dossier minier apparaît en suspens, bien qu’un simple décret puisse le relancer à grande vitesse.

Pour Andréanne Martel, du Centre interdisciplinaire de recherche en développement international et société (CIRDIS), les modifications des codes miniers partout dans le monde vont dans le sens d’une libéralisation de plus en plus grande. Haïti est à inscrire dans ce paysage global transnational, qui fait une place de plus en plus belle aux minières, au détriment des intérêts locaux.

La transformation des politiques canadiennes d’aide internationale au profit d’actions vouées à la promotion d’intérêts financiers privés préoccupe aussi beaucoup Concertation pour Haïti. Cette nouvelle politique, adoptée récemment par le gouvernement de Stephen Harper, fait de l’« exploitation minière un enjeu central des rapports entre le Canada et Haïti ».

Selon Gerardo Ducos, l’Agence canadienne de développement international (ACDI) avait consacré en 2009-2010 environ deux millions à des« efforts consacrés aux mines et à leur développement ». En 2014, ce chiffre était grimpé à 26 millions. Ce signal ne trompe pas sur les nouvelles intentions du Canada, dit-il.

« À Port-au-Prince, l’ambassade du Canada attend à bras ouverts les compagnies minières afin de les aider. » Pour le groupe Concertation pour Haïti, la situation dans ce pays durement éprouvé réclame davantage d’attentions d’un tout autre type, notamment en faveur de l’éducation, de la production alimentaire et de la consolidation de la structure étatique et des droits de l’homme.

Eau potable

Nixon Boumba, coordonnateur du collectif Justice Mine en Haïti, explique pour sa part que les projets miniers, concentrés dans le nord du pays, des lieux très pauvres, mettent en péril des ressources en eau potable déjà très fragiles. « L’information n’est pas communiquée à la population », observe sur le terrain le sociologue Boumba. De plus, les mesures mises en place pour préserver l’environnement sont, pour ainsi dire, inexistantes,« alors que le pays est déjà plus que fragile, notamment à cause de la déforestation ».

Le regroupement Concertation pour Haïti entend saisir dès que possible le nouveau gouvernement canadien de ces enjeux. Sous le règne des conservateurs, l’ACDI a été fusionnée avec le ministère des Affaires étrangères. La plateforme du Parti libéral du Canada en matière d’aide internationale n’a pas fait l’objet de discussions importantes durant la dernière campagne électorale. Pour l’instant, la politique mise en place sous les conservateurs continue donc de s’appliquer. Il n’a pas été possible hier d’obtenir des commentaires d’Ottawa à ce propos.